Дополнительное профессиональное образование - профессиональное образование, получаемое дополнительно к начальному, среднему или высшему профессиональному образованию.

Согласно ст. 76 Федерального закона "Об образовании в Российской Федерации" № 273-ФЗ от 29.12.2012 гг., дополнительное профессиональное образование осуществляется посредством реализации дополнительных профессиональных программ повышения квалификации и профессиональной переподготовки.

Программы повышения квалификации направлены на совершенствование и (или) получение новой компетенции, необходимой для профессиональной деятельности, и (или) повышение профессионального уровня в рамках имеющейся квалификации.

Программы профессиональной переподготовки направлены на получение новой компетенции, необходимой для выполнения нового вида профессиональной деятельности.

Обучение по дополнительным профессиональным программам осуществляется как единовременно и непрерывно, так и поэтапно (дискретно), в том числе посредством освоения отдельных учебных предметов, курсов, дисциплин (модулей), прохождения практики, применение сетевых форм, в порядке, установленном образовательной программой и (или) договором об образовании.

Освоение образовательных программ завершается обязательной итоговой аттестацией слушателей.